A grandiosa Psicologia do Desenvolvimento

O que é a Psicologia do Desenvolvimento?

A psicologia do desenvolvimento é uma abordagem científica que visa explicar o crescimento, a mudança e a consistência ao longo da vida. A psicologia do desenvolvimento analisa como o pensamento, o sentimento e o comportamento mudam ao longo da vida de uma pessoa.

Uma proporção significativa das teorias dentro desta disciplina enfoca o desenvolvimento durante a infância, pois este é o período durante a vida de um indivíduo em que ocorre a maioria das mudanças.

Os psicólogos do desenvolvimento estudam uma ampla gama de áreas teóricas, como processos biológicos, sociais, emocionais e cognitivos. A pesquisa empírica nessa área tende a ser dominada por psicólogos de culturas ocidentais, como a América do Norte e a Europa, embora durante a década de 1980 pesquisadores japoneses tenham começado a dar uma contribuição válida para o campo.

Os três objetivos da psicologia do desenvolvimento são descrever, explicar e otimizar o desenvolvimento (Baltes, Reese e Lipsitt, 1980). Para descrever o desenvolvimento, é necessário enfocar tanto os padrões típicos de mudança (desenvolvimento normativo) quanto as variações individuais nos padrões de mudança (isto é, desenvolvimento ideográfico ). Embora existam caminhos típicos de desenvolvimento que a maioria das pessoas seguirá, não existem duas pessoas exatamente iguais.

Os psicólogos do desenvolvimento também devem procurar explicar as mudanças que observaram em relação aos processos normativos e às diferenças individuais. Embora, muitas vezes seja mais fácil descrever o desenvolvimento do que explicar como ele ocorre.

Finalmente, os psicólogos do desenvolvimento esperam otimizar o desenvolvimento e aplicar suas teorias para ajudar as pessoas em situações práticas (por exemplo, ajudar os pais a desenvolver apegos seguros com seus filhos).

Questões de desenvolvimento

Pense em como as crianças se tornam adultos. Existe um padrão previsível que eles seguem em relação ao pensamento, à linguagem e ao desenvolvimento social? As crianças passam por mudanças graduais ou são mudanças abruptas?

O desenvolvimento normativo é tipicamente visto como um processo contínuo e cumulativo. A visão de continuidade diz que a mudança é gradual. As crianças tornam-se mais hábeis em pensar, falar ou agir da mesma forma que ficam mais altas.

A visão da descontinuidade vê o desenvolvimento como mais abrupto – uma sucessão de mudanças que produzem diferentes comportamentos em diferentes períodos de vida específicos da idade, chamados estágios. As mudanças biológicas fornecem o potencial para essas mudanças.

Freqüentemente ouvimos pessoas falando sobre crianças passando por “estágios” na vida (isto é, “estágio sensório-motor”). São os chamados estágios de desenvolvimento – períodos da vida iniciados por transições distintas no funcionamento físico ou psicológico.

Os psicólogos da visão da descontinuidade acreditam que as pessoas passam pelos mesmos estágios, na mesma ordem, mas não necessariamente na mesma taxa.


Natureza vs. Nutrir

Natureza se refere ao processo de herança e maturação da maturação biológica. Uma das razões pelas quais o desenvolvimento dos seres humanos é tão semelhante é porque nossa hereditariedade específica comum (DNA) nos guia por muitas das mesmas mudanças de desenvolvimento em quase os mesmos pontos de nossas vidas.

Nutrir se refere ao impacto do meio ambiente, que envolve o processo de aprendizagem por meio de experiências.

Existem duas maneiras eficazes de estudar a criação da natureza.

  1. Estudos de gêmeos: gêmeos idênticos têm o mesmo genótipo, e gêmeos fraternos têm uma média de 50% de seus genes em comum.
  2. Estudos de adoção: semelhanças com a natureza do suporte familiar biológico, enquanto semelhanças com a criação do suporte familiar adotivo.

Estabilidade vs. Mudança

A estabilidade implica que os traços de personalidade presentes durante a infância perduram por toda a vida. Em contraste, os teóricos da mudança argumentam que as personalidades são modificadas por interações com a família, experiências na escola e aculturação.

Essa capacidade de mudança é chamada de plasticidade. Por exemplo, Rutter (1981) descobriu que bebês sombrios que vivem em orfanatos sem pessoal muitas vezes tornam-se alegres e afetuosos quando colocados em lares adotivos socialmente estimulantes.


Origens Históricas

A psicologia do desenvolvimento como disciplina não existia até depois da revolução industrial, quando a necessidade de uma força de trabalho instruída levou à construção social da infância como um estágio distinto na vida de uma pessoa.

A noção de infância se origina no mundo ocidental e é por isso que as primeiras pesquisas derivam deste local. Inicialmente, os psicólogos do desenvolvimento estavam interessados em estudar a mente da criança para que a educação e o aprendizado pudessem ser mais eficazes.

Mudanças no desenvolvimento durante a idade adulta é uma área de estudo ainda mais recente. Isso se deve principalmente aos avanços da ciência médica, permitindo que as pessoas vivam até a velhice.

Charles Darwin é creditado por conduzir o primeiro estudo sistemático da psicologia do desenvolvimento. Em 1877, ele publicou um pequeno artigo detalhando o desenvolvimento de formas inatas de comunicação com base nas observações científicas de seu filho recém-nascido, Doddy.

No entanto, o surgimento da psicologia do desenvolvimento como uma disciplina específica pode ser rastreada até 1882, quando Wilhelm Preyer (um fisiologista alemão) publicou um livro intitulado The Mind of the Child . No livro, Preyer descreve o desenvolvimento de sua própria filha desde o nascimento até dois anos e meio.

É importante ressaltar que Preyer usou procedimentos científicos rigorosos ao longo do estudo das muitas habilidades de sua filha.

Em 1888, a publicação de Preyer foi traduzida para o inglês, época em que a psicologia do desenvolvimento como disciplina estava totalmente estabelecida, com mais 47 estudos empíricos da Europa, América do Norte e Grã-Bretanha também publicados para facilitar a disseminação do conhecimento no campo.

Durante os anos 1900, três figuras-chave dominaram o campo com suas extensas teorias do desenvolvimento humano, a saber, Jean Piaget (1896-1980), Lev Vygotsky (1896-1934) e John Bowlby (1907-1990). Na verdade, grande parte da pesquisa atual continua a ser influenciada por esses três teóricos.

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